martes, 27 de mayo de 2008

Rock The Casbah




Rachid Taha hace una versión del éxito de The Clash...


De Wikipedia: La canción de The Clash trata de una manera cómica y sarcástica la entonces reciente prohibición del rock and roll en Irán por el Ayatollah Khomeini. La letra del tema cuenta sobre un supuesto levantamiento de la gente para criticar la medida procediendo a "rock the casbah" (en español "rockear la alcazaba") y generando la reacción del rey que ordena a los jet caza atacar a quienes no cumplan con la prohibición. Sin embargo, los pilotos ignoran sus órdenes y, por el contrario, escuchan rock en sus radios.

La canción no menciona explícitamente a Irán ni a ninguna otra nación islámica pero utiliza varias palabras de origen árabe y hebreo como "sharif" (jerife), "bedouin" (beduino), "sheikh" (shayj) y "kosher" (cashrut).

El comienzo del tema, escrito por Joe Strummer y donde dice "The King told the boogie-men you have to let that rāga drop" (en español "El rey le dijo a los hombres boogie (palabra en inglés para definir una forma de bailar) que dejaran caer ese rāga"), está inspirado en una frase del mánager Bernie Rhodes cuando los escuchó tocar un tema excesivamente largo para el álbum Combat Rock: "does everything have to be as long as this rāga?" (en español "¿Todo tiene que ser tan largo como este rāga?" (refiriéndose al estilo musical indio conocido por su longitud y complejidad).

"Rock the Casbah" es una de las pocas canciones de la banda donde el baterista Topper Headon cumple un rol importante en la composición. De hecho, la introducción en piano es obra suya y también contribuyó tocando la batería y el bajo en la grabación.

La banda filmó un vídeo de muy bajo presupuesto para la canción como ya había hecho para algunas otras. Para el caso, se grabó en Austin, Texas y muestra a un árabe y a un judío jasídico bailando ska juntos por las calles, seguidos por un armadillo e intercalando con escenas de la banda tocando frente a un pozo de petróleo. A pesar del tono humorístico del vídeo y del tema, ambos promueven claramente una mejora en la relación entre árabes e israelíes. El vídeo fue criticado por algunos musulmanes porque mostraba al personaje árabe sosteniendo una botella de licor, cuando el alcohol está prohibido para la religión islámica. El baterista que tocó en el clip fue Terry Chimes ya que Topper Headon ya había sido separado del grupo por su adicción a la heroína.

Desafortunadamente el tema se convirtió en un himno no oficial del ejército estadounidense durante la primera Guerra del Golfo, principalmente por la línea que dice "drop your bombs between the minarets" (en español "tiren sus bombas entre los minaretes"). De hecho, fue la primer canción pasada por la radio de las Fuerzas Armadas al comenzar el conflicto. Estos hechos han sido considerados irónicos y excesivamente insultantes por los fanáticos de los Clash ya que el grupo siempre expresó una posición en contra de la guerra y en contra del imperialismo estadounidense.

En 2006, la revista National Review ubicó a "Rock the Casbah" en el número 20 en su lista de las "50 canciones más conservadoras del rock", dada su popularidad y difusión durante la Ocupación de Irak. Además, "Rock the Casbah" fue uno de los temas prohibidos luego de los atentados del 11 de septiembre.

From Wikipedia: One theory is that the song was inspired by the banning of rock music in Iran under Ayatollah Khomeini. The song gives a fabulist account of the ban being defied by the population, who proceed to "rock the casbah". The King orders jet fighters to bomb any people in violation of the ban. The pilots ignore the orders, and instead play rock music on their cockpit radios.

The song does not mention Iran or any other Islamic nation by name. The lyrics include a mixture of Arabic, Hebrew, Urdu, and North African terms such as sharif, bedouin, sheikh, kosher, raga, muezzin, and casbah.

According to the album notes on the box set The Clash on Broadway, "Rock the Casbah" originated when the band's manager Bernie Rhodes, after hearing them record an inordinately long track for the album, asked them facetiously "does everything have to be as long as this raga?" (referring to the Indian musical style known for its length and complexity). Joe Strummer later wrote the opening lines to the song: "The King told the boogie-men 'you have to let that raga drop'". The rest of the lyrics soon followed.

The song is one of the few in which drummer Topper Headon played a substantial role in the writing of the music beyond the percussion tracks. The instrumental opening was a tune he had written on the piano some time earlier, and had toyed with during rehearsals before being incorporated into the song. In the 2000 documentary Westway to the World Headon said he played drums, bass, and piano on the record for the song. Headon claims that, while he thought he was merely playing the song for the band, his performances were, unbeknownst to him, recorded. All that was left to record was the guitar parts and the vocals.

The Clash made low-budget music videos for several of their songs, and the one for "Rock the Casbah" may be their most memorable. Filmed in Austin, Texas, it depicts an Arab, played by Bernie Rhodes, and an Hasidic Jew, played by Mark "Frothler" Helfont, skanking together through the streets, often followed by an armadillo, interspersed with the band performing in front of an oil well. The humorous tone of the video fits the song, although it is easy to read the antics of the Arab and Jew as a desire for better relations between Israelis and Arabs.

The video features their first drummer Terry Chimes, because, at the time of its release, Headon was out of the band due to his growing drug addiction. Headon admitted that seeing the video with "someone else at my place, playing my song" was very painful for him and he spiraled into an even bigger depression and drug taking.

Unfortunately the song became an unofficial anthem for U.S. forces during the first Gulf War, largely on the basis of the line about dropping "bombs between the minarets". It was the first song played by Armed Forces Radio at the start of the war. This is ironic given the band's well established left-wing stance. The song can also be understood as a message that western rock and roll will help defeat radical Islamist regimes by winning over the people of the Middle East, especially the young.

In 2006, the conservative National Review released their list of the top 50 "Conservative Rock Songs", with "Rock the Casbah" at position 20, noting its frequent requests during the Iraq War. Despite, or perhaps because of, its popularity with soldiers during the Gulf War, "Rock the Casbah" was one of the songs deemed inappropriate by Clear Channel following the September 11, 2001 attacks.